La comunidad musulmana en Chile está creciendo

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Michael Vicente Perez, Universidad de Memphis y Matthew Ingalls, Universidad Americana en Dubai

(La conversación) Una escena poco común en la Universidad Nora de Chile. El uso de una abaya larga o túnica islámica que cubre todo excepto sus brazos y rostro la distingue de otros estudiantes en el campus. Entre clases, a menudo encuentra una alfombra pequeña y un lugar tranquilo y seguro para orar.

Si le preguntamos a Nora sobre su apariencia única en el campus, ella le dirá que no le importa. Está satisfecha con su vestido, sus oraciones y la forma de vida que refleja. Nora es una musulmana chilena, orgullosa.

Chile no es un país que espera encontrar una población musulmana. Sin embargo, esto no es único. Por ejemplo, algunos de los primeros musulmanes de América Latina llegaron en los siglos XVI y XVII. Estos musulmanes, conocidos como “morriscos”, viajaron a las colonias de España para evitar la persecución bajo la corona cristiana.


En el siglo XVIII, los musulmanes llegaron a los Estados Unidos como esclavos africanos bajo los imperios portugués y español. Estos musulmanes, en su mayoría de África occidental, encabezaron uno de los levantamientos más grandes del continente contra la esclavitud en Brasil. Los musulmanes en América Latina también fueron el resultado de los asentamientos del Imperio Otomano en Oriente Medio a finales del siglo XIX y principios del XX.

Esta historia del Islam en América Latina se conoce hoy entre los 1,7 millones de musulmanes que viven en Centro y Sudamérica.

Por qué hicimos esta investigación

Como eruditos religiosos y antropológicos, nuestro interés por los musulmanes latinoamericanos comenzó en 2018. En ese momento, algunos estudios de la minoría musulmana en los Estados Unidos consideraron la experiencia de los musulmanes en América Latina. Además, la mayoría de las investigaciones en los Estados Unidos se centraron en cuestiones de integración o terrorismo e ignoraron cuestiones fundamentales de fe, práctica y sociedad.

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