Festival Hatch Chile celebra su 50 aniversario

Cathryn Cunningham/Diario

Aunque el verano está llegando a su fin, las cosas todavía se calientan en Hatch.

El Festival Hatch Chile marcará su 50 aniversario a partir del viernes 2 de septiembre. 2, hasta el domingo 09 de septiembre 4. Los asistentes celebrarán medio siglo del distintivo aroma de los pimientos asados ​​al fuego flotando en el aire, mientras disfrutan del sabor de la cocina local fresca, las bebidas artesanales y el entretenimiento.

Bernadette Acosta, coordinadora de realeza de Chile, dijo que también están invitando a ex reinas, princesas y pequeñas señoritas a participar en el desfile y ayudar a celebrar el aniversario histórico del festival. La Reina del Chile Rojo de este año es Rebeca Valdez Franzoy, y Gissel Moreno es la Reina del Chile Verde.

«Está el desfile, hay vendedores, hay diferentes eventos en la ciudad… solo están tratando de hacerlo lo más divertido posible», dijo Acosta.

El 50º Festival Hatch Chile en Hatch, Nuevo México, contará con un carnaval, entretenimiento en vivo, concursos de comida y vendedores locales de alimentos y bebidas. (Cortesía de Celeste Zimmerman)

El año pasado fue la primera vez en la historia del festival que el evento tuvo lugar en la ciudad. Celeste Zimmerman, tesorera de la Cámara de Comercio de Hatch Valley, explicó que la celebración del festival en la ciudad permitió a los asistentes acercarse a los proveedores existentes, ampliando la participación.

«A todos les encantó que el festival estuviera en la ciudad en comparación con el aeropuerto», dijo Zimmerman. “Estamos tratando de convertirlo en una cosa de toda la ciudad. … Se trata de la ciudad de Hatch; se trata de los agricultores de los alrededores; se trata de todos los proveedores”.

El festival no se llevó a cabo en 2020 debido a la pandemia, pero continuó según lo planeado el año pasado. El cambio de ubicación posterior a la pandemia creó “un tremendo aumento en el estado de ánimo y la emoción”, dijo Zimmerman.

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Habrá tres días de festividades, incluido un carnaval que comienza el viernes por la noche y dura hasta el domingo; el desfile durante las ceremonias de apertura del sábado; y concursos de comer chile, sandía y helado.

Otras competencias incluyen el mejor sombrero de chile y la receta de chile, así como un torneo de cornhole y un concurso de lanzamiento de chile. Varios lugares albergarán una gran cantidad de entretenimiento en vivo, y actividades para jóvenes como un muro de escalada en roca y espectáculos de magia también están en el programa.

Sin embargo, todavía se trata del calor.

El lema del estado de Nuevo México es «Crescit eundo», que en latín significa «Crece a medida que avanza». Siendo el chile uno de los principales recursos del estado y reclamo de fama, el festival crece al igual que crece el chile.

Como la mayoría de las cosas, ha sido un año desafiante para los productores de chile en el estado. La inflación afectó la cadena de suministro, la escasez de mano de obra retrasó la cosecha y una irregular temporada de monzones llevó a regar en exceso los cultivos más pequeños.

Algunos agricultores fueron más afortunados que otros. Harvey Morrow de Morrow Farms dijo que la cosecha general de chile este año fue promedio.

Rebeca Valdez Franzoy, izquierda, y Gissel Moreno, derecha, son las Reinas de Chile Rojo y Verde 2022. (Cortesía de Celeste Zimmerman)

«En algunos lugares es mejor que el promedio, y en algunos lugares no se ve muy bien», dijo Morrow.

Morrow Farms, ubicada en Deming, suministra chiles para los vendedores en Hatch y durante el festival. La finca también está proporcionando chiles y sandías para los respectivos concursos de comidas de este año.

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“Creo que va a haber mucha oferta para el festival. Cualquiera que quiera chile fresco del mercado debería poder conseguirlo allí”, dijo Morrow.

El mercado de Morrow Farms está principalmente en el estado, pero Morrow dijo que también tiene clientes en Arizona y El Paso. Aunque proporciona chiles para la región, el Hatch Chile Festival es el único festival que proporciona.

Las tiendas de comestibles de Central Market en Texas, incluidos Austin, Houston y San Antonio, organizan festivales en todo el estado. También hay eventos de tostado en ciudades como Tulsa, Oklahoma y Carlsbad, California.

«Ha sido una batalla constante en los últimos 10 años», dijo Acosta sobre otros estados que realizan sus propios festivales de chile Hatch.

Aunque hay eventos competitivos, Hatch sigue siendo la «Capital mundial de Chile» y al menos es reconocida como tal. El paisaje del estado es ideal para el cultivo del chile. La vasta y poderosa luz solar combinada con las frescas noches del desierto alto ha ayudado a que la cosecha prospere en la Tierra del Encanto durante casi medio milenio. Los chiles para festivales fuera del estado aún provienen de Nuevo México y el Hatch Chile Festival sigue siendo un evento popular.

«Históricamente, han sido alrededor de 30,000 (personas) las que calculamos que vienen», dijo Zimmerman sobre la asistencia. “Sigue expandiéndose”.

Acosta agregó sobre la planificación del evento: “Solo están tratando de hacerlo lo más grande y popular posible”.

No hay mejor manera de experimentar Hatch chile que directamente desde la fuente, en la «Capital mundial de Chile».

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