Entrevista: Presidente de Freeport-McMoRan, América sobre sus iniciativas ESG más tangibles

Llamaría a 2021 un año de transición y planificación para el futuro de Freeport en Chile, que continúa capeando la tormenta con respecto a Covid, pero en el gran esquema de las cosas fue muy exitoso. En 2022, hemos estado trabajando para llevar El Abra a los niveles previos a la pandemia, lo que esperamos lograr más adelante en el año. En el futuro, estaremos en el rango de 200 millones a 250 millones de libras por año de producción. Al mismo tiempo, estamos en el proceso de construir una nueva plataforma de lixiviación para apilar el material. Durante el apogeo de la pandemia, habíamos estado realizando operaciones y mantenimiento de campañas, y el enfoque del proceso de aceleración ahora es volver a una forma de operar las 24 horas, los 7 días de la semana, que se trata de planificar y programar en lugar de superar cualquier problema. obstáculos técnicos.

¿Qué potencial ve para la expansión en El Abra para hacer crecer el tajo abierto de óxido y desarrollar el recurso de sulfuro bajo tierra?

El Abra es un recurso de clase mundial que hemos estado perforando durante muchos años para obtener una mejor comprensión del yacimiento. Es una oportunidad importante para nosotros a largo plazo en el lado de los sulfuros. También estamos perforando para ver si hay oportunidades de extender la operación actual mientras avanzamos con la planificación de sulfuros. Históricamente, hemos trabajado mucho en el lado de la ingeniería, pero este año, el enfoque está en estar preparados para presentar un EIS para el proyecto de sulfuro de la planta, así como en la participación continua de las partes interesadas.

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¿Qué podría significar la reforma a la constitución chilena para las inversiones de Freeport en el país?

Hay una gran oportunidad en Chile para la inversión continua en la industria minera, pero dependerá de cómo progresen los marcos legales con el tiempo. La incertidumbre en los últimos años ha hecho que varios de nosotros demos un paso atrás y veamos cómo se desarrolla esto antes de tomar decisiones importantes sobre proyectos futuros, porque se necesita cierto grado de certeza fiscal y regulatoria en el entorno en el que se está operando. Diría que probablemente avanzaríamos más rápido en el proyecto El Abra si tuviéramos más claridad.

Tenemos la esperanza de que el proceso concluya de una manera que sea beneficiosa para todas las partes.

¿Puede proporcionar ejemplos de algunas de las iniciativas ESG más tangibles de Freeport en Chile?

El Abra fue la primera operación en Chile en ser certificada bajo The Copper Mark, y Freeport también es miembro del ICMM, por lo que trabajamos bajo esos principios. Nos hemos centrado en los temas clave relacionados con ESG en Chile durante muchos años, como la biodiversidad, la diversidad, el agua y las comunidades. El Abra fue la primera empresa minera privada certificada bajo la ordenanza voluntaria de igualdad de género y conciliación de la vida laboral y familiar de Chile, por ejemplo. Por el lado del agua, nos hemos asociado con comunidades en Atacama desde 2009 para proporcionar agua desalinizada, y continuamos ayudando a operar y mantener esta planta hoy.

En El Abra, el sitio de la planta está a una altura más baja que el sitio de la mina, y en los 10 km entre esto hay una comunidad llamada Conchi Viejo, que fue muy afectada por las tormentas en el norte de Chile hace un par de años. Trabajamos de la mano con la comunidad para reconstruirlo, pero también para pensar en cómo evitar daños graves si algo así vuelve a suceder.

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¿Cuál es la estrategia general de expansión de Freeport-McMoRan en las Américas en los próximos años?

Nos hemos centrado realmente en el crecimiento orgánico porque reconocemos que existen oportunidades dentro de los activos existentes de Freeport para aprovecharlos y producir cobre adicional. El Abra es un buen ejemplo de esto, siempre y cuando las condiciones para la inversión tengan sentido. En los EE. UU., nuestra operación de Bagdad en Arizona tiene más de 80 años de vida útil de reserva, lo que ofrece una oportunidad para aumentar la tasa de molienda para la cual estamos trabajando en un estudio de factibilidad. Más al frente y al centro estaría nuestra operación Lone Star cerca de Safford en Arizona, que se ha ido expandiendo gradualmente con el tiempo a través de un proceso de eliminación de cuellos de botella. Hoy, estamos apilando a unas 95 000 toneladas por día (t/d) en Lone Star, en camino a 120 000 t/d en el corto a mediano plazo, antes de tomar una decisión sobre la transición a una gran operación de sulfuro, similar .a El Abra.

Otro enfoque ha sido el análisis digital para la parte de lixiviación del negocio para identificar la producción incremental de cobre en el corto plazo. Esta sería la forma más barata y también con el menor impacto de emisión de GEI de producir cobre extra, ya que es un material que ya ha sido extraído.

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