En revisión: desarrollos recientes del derecho comercial en Chile

Un extracto de The International Trade Law Review, 8.ª edición

Cambios recientes en el régimen

Ley nro. 18.525 sobre remedios comerciales fue reformada en 2011 y se establecieron nuevas regulaciones para los procedimientos de remedios comerciales en el Decreto No. 1.314 en 2013, en sustitución del Decreto No. 575 de 1993 sobre derechos antidumping y compensatorios, y el Decreto No. 909 de 1999 sobre medidas de salvaguardia.

La reforma a la Ley No. 18.525 aumentó el plazo por el cual se puede implementar una salvaguarda. En virtud del Acuerdo sobre Salvaguardias de la OMC, se permite un período máximo de ocho años, incluidas las prórrogas. Anteriormente, la Ley núm. 18.525 permitido sólo por un año con una prórroga de la misma duración (es decir, dos años como máximo). Actualmente, las salvaguardas pueden implementarse por dos años, renovables por dos años más.

Decreto No. 1.314 sistematizó el régimen de remedios comerciales al introducir reglas para los remedios, dando así mayor certeza a las partes interesadas; mejorando los procedimientos para la adopción de medidas; y estableciendo las funciones de la Comisión.

Además, Chile y la Unión Europea están negociando una modernización del Acuerdo de Asociación, que mejoraría las defensas comerciales, entre otros asuntos. Las negociaciones comenzaron en 2017 y luego de 10 rondas de negociación, las negociaciones técnicas han concluido.

Desarrollos legales y prácticos significativos

A partir de 2010 se implementaron en Chile juzgados especializados en litigios tributarios y aduaneros. Los nuevos tribunales tributarios y aduaneros buscan beneficiar a los inversionistas privados al ofrecer la opción de impugnar las resoluciones de las autoridades tributarias o aduaneras en un tribunal independiente y experto.

Se reglamentan los procesos para que sean transparentes, eficientes y modernos, y para impartir justicia con eficacia.

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Otro desarrollo legal significativo se relaciona con el enfoque de los precios de transferencia adoptado por las autoridades chilenas. Los precios de transferencia están ganando cada vez más importancia en Chile, especialmente después de la reforma tributaria de 2012, que fortaleció las reglas existentes sobre métodos para calcular valores en transacciones con partes relacionadas, de acuerdo con las reglas y principios de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico. La Administración Tributaria ha sido consistente en realizar investigaciones y requerir información para respaldar la aplicación de ajustes de precios de transferencia, y esto se extiende también a las investigaciones de valoración de importaciones.

Una de las mejoras de la reforma tributaria fue la inclusión del mecanismo de acuerdo anticipado de precios, que consiste en un acuerdo con la Administración Tributaria, o con el Servicio Nacional de Aduanas en el caso de mercancías importadas, sobre la determinación del precio, valor o utilidad de mercado en estas operaciones con partes relacionadas. Este acuerdo tiene una duración de tres años y puede ser renovado.

El régimen de precios de transferencia ciertamente resultará en el ejercicio de un mayor control y auditoría por parte de las autoridades, pero el sistema de tribunales especializados e independientes mejora las posibilidades de una defensa justa para los contribuyentes, importadores y exportadores.

disputas comerciales

Chile ha estado involucrado en varias disputas ante la OMC. En concreto, ha intervenido en 10 litigios como denunciante, 13 como demandado y 48 como tercero.

En estas disputas, Argentina ha sido una contraparte habitual y los productos involucrados son los relacionados con la agricultura, como la leche, el trigo, la harina de trigo y los aceites vegetales comestibles. Con frecuencia, las industrias argentinas que participan en los procedimientos de investigación de la Comisión expresan su desacuerdo con las medidas propuestas y las que finalmente estipula el gobierno.

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Uno de los casos más destacados entre Chile y Argentina se refería a un sistema de bandas de precios mantenido por Chile. De acuerdo con este sistema, la tasa arancelaria para el trigo, la harina de trigo, el azúcar y los aceites vegetales comestibles de Argentina podría ajustarse si el precio caía por debajo o superaba los umbrales de la banda de precios establecidos.

Este sistema fue impugnado por Argentina en la OMC, donde el caso fue visto por un panel del Órgano de Solución de Diferencias (ESD) de la OMC y por el Órgano de Apelación de la OMC.2

El Órgano de Apelación revocó dos de las conclusiones iniciales del grupo especial, la primera de las cuales se refería a un asunto presentado por Argentina que no había sido planteado en su solicitud de establecimiento, privando así a Chile de sus derechos al debido proceso en virtud del artículo 11 del Entendimiento sobre Solución de Diferencias.3 La segunda constatación anulada se refería a la interpretación del grupo especial del sistema de bandas de precios de Chile como un derecho de aduana propiamente dicho, determinado sobre la base de factores de precios exógenos.

No obstante lo anterior, el Órgano de Apelación concluyó que el sistema de bandas de precios de Chile era incompatible con el artículo 4.2 del Acuerdo sobre la Agricultura y confirmó la conclusión del panel de que se trataba de una medida en frontera similar a los gravámenes variables a la importación y los precios mínimos de importación.

Chile modificó su sistema de bandas de precios de manera que el monto total de los aranceles impuestos a las importaciones de trigo, harina de trigo y azúcar varió de dos formas: ya sea mediante la imposición de aranceles específicos adicionales o mediante rebajas concesionales sobre los montos a pagar. Cuando el precio de referencia determinado por las autoridades chilenas cayó por debajo del umbral inferior de la banda de precios, se agregó un derecho específico al ad valorem arancel. Por el contrario, cuando el precio de referencia fuera superior al umbral superior, las importaciones se beneficiarían de una desgravación de derechos.

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Posteriormente, Argentina remitió un reclamo al panel original en el sentido de que las medidas adoptadas por Chile fueron insuficientes. El panel concluyó que Chile no había implementado las recomendaciones y resoluciones del ESD en la disputa original y que el sistema, incluso con la modificación, continuaba siendo una medida en frontera similar a un gravamen variable a la importación y un precio mínimo de importación, incompatible con Artículo 4.2 del Acuerdo sobre la Agricultura. Por razones de economía procesal, el grupo especial consideró innecesaria una constatación adicional basada en el artículo II:1(b) del Acuerdo GATT y el artículo XVI:4 del Acuerdo sobre la OMC. El Órgano de Apelación confirmó la conclusión del panel.

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