En Chile, la energía solar y eólica compite con el gas natural

Al país sudamericano de Chile le gusta presentarse como líder mundial en materia de cambio climático.

Casi el 22 por ciento de la electricidad de Chile proviene de centros de producción de energía solar y eólica. Ese es un porcentaje más alto que los Estados Unidos con un 13 por ciento. El promedio mundial es del 10 por ciento. En 2008, Chile también fue uno de los primeros países en declarar un objetivo para las energías renovables.

Sin embargo, el gas natural importado, un combustible fósil como el carbón y el petróleo, ha continuado gracias a un acuerdo de suministro favorable obtenido del gobierno.

Marcelo Mena es ex ministro de Medio Ambiente de Chile. Dirige el Centro Global de Metano. El grupo sin fines de lucro tiene como objetivo reducir las emisiones de metano en todo el mundo.

Mena dijo que el gas natural es básicamente metano. ”En realidad son estorbador el poder que podemos entregar de energías renovables”, dijo Mena a Associated Press. «Ha sido más una oposición hacia el objetivo 100 por ciento renovable».

Mena dijo que la energía renovable está siendo desplazada por los combustibles fósiles en el norte de Chile. “Al mismo tiempo, en el sur de Chile hay una gran falta de gas natural para calefacción y la gente se está calentando con leña y asfixia en eso ”, dijo Mena.

ARCHIVO – Molinos de viento en el parque eólico Monte Redondo en las afueras de Ovalle, 326 km al norte de Santiago, 8 de febrero de 2011. (REUTERS / Víctor Ruiz Caballero)

Transición a las energías renovables

El shock que supuso el desarrollo de las energías renovables en Chile se produjo a mediados de la década del 2000. En ese momento, Argentina redujo considerablemente las exportaciones de gas a Chile para atender su propio mercado. Los chilenos tenían electricidad limitada y los cortes de energía sucedían mucho.

Chile recibe a algunos de ellos más coherente sol en el mundo, especialmente en el norte del Desierto de Atacama. Entonces, el país buscó inversiones en proyectos solares y eólicos. Chile exige a las empresas eléctricas ofrecer un mínimo cantidad de energía renovable.

Los desarrolladores construyeron cientos de plantas solares y eólicas. También construyeron sistemas que obtienen energía del calor de la Tierra, llamados plantas geotérmicas. Estos centros de energía se ubicaron a lo largo del país, que se extiende 4.300 kilómetros de norte a sur.

El gobierno también invirtió en plantas de combustibles fósiles. Los importadores de gas natural y los propietarios de plantas de gas argumentaron con éxito que la red eléctrica debe tomar su electricidad.

Los importadores deben pagar por el gas bajo contratos internacionales, lo necesiten o no. Según las regulaciones gubernamentales, pueden declarar la electricidad de las importaciones de gas como «gas forzado». Eso significa que la electricidad producida a partir de gas se ve favorecida en el mercado eléctrico, que también respalda las energías renovables.

Ana Lía Rojas lidera la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento. Dijo que la regla “es una pérdida para el medio ambiente y para la energía transición.”

Otro resultado de forzar la entrada al mercado de la electricidad producida a partir del gas es que reduce los precios de la electricidad para todos los proveedores.

ARCHIVO - Una vista de la primera regasificación del almacenamiento de la terminal de Gas Natural Licuado (GNL) en la ciudad de Quintero, a unos 155 km al noroeste de Santiago, Chile.  22 de octubre de 2009. (REUTERS/Eliseo Fernández)

ARCHIVO – Una vista de la primera regasificación del almacenamiento de la terminal de Gas Natural Licuado (GNL) en la ciudad de Quintero, a unos 155 km al noroeste de Santiago, Chile. 22 de octubre de 2009. (REUTERS/Eliseo Fernández)

Alfredo Solar es supervisor de planta solar. Dijo: “He trabajado en plantas solares que, por ejemplo, estaban en mora porque el precio de mercado era mucho más bajo de lo proyectado”. El término incumplimiento significa que no pudieron pagar sus deudas. Los proveedores de energía solar, dijo, operan sin contratos y dependen de los precios del mercado.

El año pasado, el gobierno chileno cambió las reglas para los proveedores de gas natural. Su electricidad aún ingresa a la red eléctrica a un precio reducido. Pero no se supone que desplace a la energía renovable. Los partidarios de las energías renovables en Chile dicen que los cambios no son suficientes.

Los grandes sistemas de almacenamiento de electricidad son demasiado costosos para ser ampliamente utilizados en Chile, dijo Daniel Salazar. Es un ex director ejecutivo del Sistema Interconectado del Norte de Chile que ahora trabaja en la firma de asesoría empresarial EnergiE. Dijo que el gas sigue siendo una forma de bajo costo para hacer frente a los problemas energéticos de la nación.

Para 2030, los productores de energía solar podrían proporcionar el 30 por ciento de toda la electricidad en Chile. La Asociación de Generadores de Energía dice que la convertirá en la fuente de energía más grande del país.

Soy Mario Ritter Jr.

Diane Jeantet informó esta historia para Associated Press. Hai Do lo adaptó para VOA Learning English.

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Palabras en esta historia

impedir –V. hacer una acción lenta o difícil

entregar –V. Para proveer

ahogo –V. ser incapaz de respirar

coherente –Adj. continuar ocurriendo o desarrollándose de la misma manera

mínimo –Adj. a la menor o menor cantidad posible

red eléctrica -NORTE. una red de líneas, estructuras y equipos que transportan electricidad desde donde se produce hasta los lugares que la usan

transición -NORTE. un cambio de una condición a otra

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