El vuelo del cóndor: el ex capitán de rugby de Chile ahora orgullosamente una urraca

El excapitán de rugby de Chile radicado en Napier, Francisco José Deformes, habla sobre su orgullo de que Chile haya llegado a la Copa Mundial de Rugby. Vídeo / Neil Reid

Los sudamericanos son conocidos por su pasión por lo que es importante para ellos, y para Francisco José Deformes, eso es todo lo relacionado con el rugby. El excapitán chileno habló con Neil Reid sobre la clasificación de su tierra natal para la Copa Mundial de Rugby y su nueva vida en Hawke’s Bay.

Duros como la teca, los primeras líneas de rugby no son conocidos por romper a llorar, y si lo hacen, generalmente no lo admiten públicamente.

Pero no hubo forma de detener las lágrimas durante una mañana de Napier de mediados de julio para Francisco José Deformes, el excapitán de la selección chilena de rugby -conocidos como Los Cóndores- luego de que su ex equipo hiciera historia en la clasificación para la Copa Mundial de Rugby 2023.

Deformes, quien es el entrenador de scrum de Hawke’s Bay Rugby Union y Magpies NPC, jugó en casi 40 pruebas para el equipo, incluidas muchas como capitán.

Si bien llevar a su equipo a la acción había sido motivo de gran orgullo, el momento en que su antiguo equipo de prueba se clasificó para el evento principal de World Rugby fue uno de los días más emotivos y de mayor orgullo de su vida.

«Tuvimos la mañana libre y lo estaba viendo en casa muy temprano y estaba llorando», dijo.

“Me emocioné mucho, fue un día muy especial. Estaba tan orgulloso de ser chileno ese día. Ver a tu país tener éxito en un deporte que amas es increíble.

“Estos muchachos realmente creían que podían hacerlo. Para mí, aunque no fui parte de eso, empiezas a recordar todos tus días de jugador cuando eras niño y soñabas con ir a una Copa del Mundo, sueñas con ver a tu país jugar una Copa del Mundo, toda tu escuela dias de rugbi . . todo eso vuelve a tu memoria.”

Chile no estuvo cerca de clasificarse para una Copa Mundial de Rugby durante el tiempo de Deformes en la camiseta nacional.

Y dijo antes de los eventos en julio, donde aseguraron un lugar en la Copa en Francia a través de un margen agregado positivo de 1 punto sobre Estados Unidos después de las pruebas en casa y fuera, que «no sabía si alguna vez iba a suceder».

La falta de esfuerzo no estuvo detrás de los equipos en los que jugó y no lo lograron.

El excapitán de Chile y actual entrenador de scrum de los Magpies NPC, Francisco José Deformes, dice que lloró de alegría cuando su país se clasificó para la Copa Mundial de Rugby.  Foto / Neil Reid
El excapitán de Chile y actual entrenador de scrum de los Magpies NPC, Francisco José Deformes, dice que lloró de alegría cuando su país se clasificó para la Copa Mundial de Rugby. Foto / Neil Reid

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En cambio, el rugby era mucho más amateur durante su tiempo, lo que significaba que los jugadores tenían que tratar de ganar tiempo en trabajos de tiempo completo para jugar un deporte cuya popularidad se veía empequeñecida por la manía del fútbol en Chile.

“No fue fácil. Era temprano en la mañana y tarde en la noche con el comienzo del trabajo y luego el entrenamiento. Pero así eran las cosas, así que tenías que hacerlo si querías”, dijo.

“Yo era el capitán y sí, la mayoría de los jugadores estaban realmente interesados ​​​​en lo que estábamos haciendo. Pero todavía tenían que llamar a los jefes. [to get time for rugby]. En Nueva Zelanda no es lo mismo porque en Nueva Zelanda el juego es tan importante que te quieren ver jugando para los Magpies.

«Pero allí la mayoría de los jefes ni siquiera sabían de rugby, así que era una cosa diferente».

El ascenso de Chile se debió a las reformas introducidas por el presidente de la Federación de Rugby de Chile, Cristian Rudloff, dijo el técnico de Napier.

Los mejores jugadores del país ahora eran profesionales y Chile también tenía una franquicia que jugaba en la Superliga Americana de Rugby de América del Sur; una liga que también cuenta con un equipo de cada uno de Argentina, Brasil, Colombia, Paraguay y Uruguay.

«Cuando el presidente del sindicato de rugby asumió el cargo, tenía muy buenas intenciones de qué hacer», dijo Deformes.

“Compraron un nuevo entrenador en jefe. A los muchachos que estaban entrenando con la selección de Chile, comenzó a decir: ‘Tienes que hacer esta cantidad de entrenamiento, y si no puedes por trabajo o cualquier cosa, no vas a jugar’.

“Él envió un mensaje de que si quieres estar aquí, tienes que hacer sacrificios. Eso comenzó a dar sus frutos”.

A unos 10 meses del inicio de la Copa Mundial de Rugby 2023, Chile ocupa el puesto 21 en el ranking oficial de World Rugby.

El sorteo del torneo no les ha hecho ningún favor, siendo colocados en el mismo grupo que Inglaterra, Argentina, Japón y Samoa.

Pero independientemente de cómo vayan, Deformes dijo que llegar a la Copa del Mundo haría maravillas para que el rugby ganara más terreno en la nación loca por el fútbol.

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«Con la clasificación de Chile hay un gran revuelo sobre el rugby», dijo.

El entrenador de scrum de Hawke's Bay, nacido en Chile, dice que el scrum es una ciencia.  Foto / Neil Reid
El entrenador de scrum de Hawke’s Bay, nacido en Chile, dice que el scrum es una ciencia. Foto / Neil Reid

Para gran dolor de los fanáticos del fútbol chileno, su equipo no logró clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA de este año en Qatar.

Deformes probó por primera vez la escena del rugby de Nueva Zelanda cuando viajó aquí en 2008 para jugar una temporada con el club de Northland, Mid Western.

«Entré en uno de estos sitios web de rugby en los que podías poner tu CV allí y alguien te contactaría», recordó.

“Un club de Northland me contactó”.

Luego, sus viajes lo llevaron de regreso a Chile, así como a Estados Unidos y el Reino Unido, mientras hacía malabarismos con diferentes roles de entrenador, jugador y docente.

Ha llamado a Nueva Zelanda a casa desde 2017, regresando a Mid Western para asumir el papel de entrenador en jefe.

“En ese momento estaba viajando por Asia. . . el tipo de viaje de mochilero que todo el mundo hace cuando tiene 21 años, yo lo hice cuando tenía 36”, se ríe.

“Tengo un buen amigo de Chile que vive en Hong Kong. Así que para la Navidad de 2016 fui a Hong Kong y pasé la Navidad con él y luego [another] un compañero de Chile que vive en Northland me llamó y me preguntó qué iba a hacer a continuación.

“Él dijo: ‘¿Por qué no vienes a Nueva Zelanda? Mi club no tiene entrenador’. Así que tomé mi bolso de Hong Kong, volé a Nueva Zelanda y comencé en el club”.

Luego fue contratado por Northland Rugby Union después de inicialmente ofrecer sus servicios como voluntario, y continuó trabajando para ellos hasta fines de 2018 y ocupó una variedad de funciones de fuerza y ​​​​acondicionamiento.

“Luego solicité este trabajo aquí en Hawke’s Bay. Eso fue hace cuatro años y aquí estoy”, dijo con una sonrisa.

“Muestra lo buena que es Nueva Zelanda. La gente me pregunta sobre Nueva Zelanda y cómo son las oportunidades y siempre les digo: ‘Si estás en Nueva Zelanda y eres un buen hombre, sabes lo que estás haciendo, nadie te va a detener'».

El papel de Deformes con la Unión de Rugby de Hawke’s Bay tiene dos aspectos principales.

Durante la temporada baja, trabaja principalmente como oficial de desarrollo de rugby, trabajando principalmente con escuelas secundarias para hacer crecer el juego.

Sonríe cuando habla de su pasión por el otro lado del rol, siendo el entrenador de scrum de los Magpies.

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“Esa es mi área de especialización, mi pasión y algo que me obsesiona”, dijo.

“Scrummaging es mucho más que agacharse y empujar. Eso es todo lo que algunas personas piensan que es. Hay mucha estrategia y técnica en el scrummaging”.

Durante su paso por los Magpies, dijo que había observado de cerca el compromiso que tenían los jugadores para retener el Ranfurly Shield; el famoso trofeo deportivo que el equipo perdió de manera desgarradora contra Wellington al final de la temporada de la NPC.

Deformes dijo que fue increíblemente bendecido por haber tenido la oportunidad en Nueva Zelanda y Hawke’s Bay de ganarse la vida a través del deporte que amaba.

Francisco José Deformes felizmente ahora llama hogar a Hawke's Bay, a más de 9000 km de su Chile natal.  Foto / Neil Reid
Francisco José Deformes felizmente ahora llama hogar a Hawke’s Bay, a más de 9000 km de su Chile natal. Foto / Neil Reid

Es en gran medida un pionero para los entrenadores de rugby sudamericanos en Nueva Zelanda. Y aunque su enfoque está mucho en las Urracas, dijo que en el futuro esperaba extender sus alas aún más.

«Mi meta genérica es entrenar todo el tiempo que pueda al más alto nivel que pueda», dijo.

“Tengo dos pasiones en la vida. Uno es el rugby, el otro es viajar. Entonces, si puedo combinar ambos, será lo mejor.

«Quiero ser un entrenador exitoso que venga de Sudamérica y mostrarle a la gente que puedes hacer eso».

No se le ha pedido a Deformes que ayude al equipo técnico de Chile en la Copa Mundial de Rugby del próximo año.

Pero no hay duda de que será uno de los mayores fanáticos del equipo en su histórico debut en el torneo.

Si bien vive a más de 9000 km del amado país que lo vio nacer, su corazón permanece firmemente en Chile.

“Aunque vivo fuera de Chile, siempre le digo a la gente que amo a mi país”, dijo Deformes.

“Cuando era niño, jugar al rugby era mi pasión. Y lo único que quería hacer era jugar por mi país; no había nada más.

“También crecí en una familia muy patriótica. Mi padre era oficial de la Armada de Chile, así que crecí dentro de una base naval. Se trataba de mi país”.

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