El nuevo presidente izquierdista de Chile se enfrenta a la realidad a medida que disminuye el apoyo

FOTO DE ARCHIVO: El presidente de Chile, Gabriel Boric, habla durante la Segunda Sesión Plenaria de Líderes durante la Novena Cumbre de las Américas en Los Ángeles, California, EE. UU., 10 de junio de 2022. REUTERS/Lauren Justice reuters_tickers

Este contenido fue publicado el 29 junio 2022 – 12:05

Por Alejandro Villegas

SANTIAGO (Reuters) – El optimismo que envolvía al presidente izquierdista de Chile, Gabriel Boric, cuando asumió el poder en marzo se ha atenuado a medida que la inflación, el malestar social y los errores políticos mellaron su popularidad y alimentaron las dudas sobre un impulso para alejar a la economía de las políticas favorables al mercado.

El exlíder de la protesta estudiantil ganó cómodamente una elección presidencial en diciembre, sacudiendo a los negocios, particularmente al sector minero, con sus propuestas de cambiar las leyes tributarias para financiar el gasto social y endurecer la regulación ambiental. Chile es el principal productor mundial de cobre y el No. 2 productor de litio.

Una encuesta de opinión del lunes mostró que el apoyo de Boric se desplomó al 34%, el nivel más bajo de su presidencia, lo que refleja de cerca la disminución del respaldo a la nueva constitución planificada del país.

«Han sido tres meses de mucha intensidad, grandes lecciones, autocrítica y aprender a trabajar en equipo», dijo a Reuters Camila Vallejo, una comunista del gabinete de Boric que se desempeña como vocera oficial de su administración.

«El primer momento difícil que tuvimos fue nuestra primera semana», agregó, y mencionó cómo la visita del ministro del Interior a la inquieta región de la Araucanía había sido interrumpida por disparos.

Cómo le vaya a Boric es clave para Chile y un barómetro para los gobiernos de izquierda en la región y su capacidad para ganarse a los votantes enojados con los altos precios de la gasolina y los alimentos, el enfriamiento del crecimiento económico y el impacto residual de la pandemia de coronavirus.

La inflación en Chile se encuentra actualmente en una tasa anual de 11,5%, muy por encima del rango objetivo del banco central de 2% a 4%. La inflación mensual subió a casi un máximo de 30 años en marzo.

Boric marca una ruptura con los líderes tradicionalmente conservadores del país andino y sigue siendo un faro para aquellos ciudadanos hartos de la desigualdad en una de las naciones más ricas de la región después de las violentas protestas de 2019.

Se comprometió durante la campaña electoral de 2021 a «enterrar» el modelo económico de mercado del país, aunque moderó sus objetivos cuando instaló un ministro de finanzas favorable al mercado.

CAMBIOS PROFUNDOS

Pero si bien la agenda ambiental de Boric y su enfoque en la inclusión (las mujeres constituyen la mayoría de su gabinete) le han valido elogios, los analistas dijeron que la mayoría de los votantes estaban más concentrados en los asuntos cotidianos.

«La gente quiere llegar a fin de mes, poder comprar un auto, tener la certeza de que sus hijos prosperarán», dijo Cristóbal Bellolio, analista político y profesor de la Universidad Adolfo Ibáñez en Santiago, la capital del país.

Los disturbios entre los grupos indígenas y las autoridades en el sur de Chile, donde se quemaron camiones y se descarriló un tren, también han puesto a prueba a Boric. Y a fines de marzo, unas dos semanas después de la juramentación del nuevo presidente, miles de estudiantes se manifestaron en Santiago para exigir mayores estipendios para alimentos. Un estudiante recibió un disparo durante la protesta.

“Una vez que estás en el poder, te das cuenta de que la zanahoria no es suficiente”, agregó Bellolio. “Una vez que terminó la fiesta y las cosas volvieron a la normalidad, era lógico que los temas de seguridad pública fueran a ser un dolor de cabeza para el gobierno”.

Giorgio Jackson, ministro y hombre de confianza de Boric, dijo a Reuters a principios de junio que aumentar el salario mínimo había sido una de las mayores victorias del gobierno hasta el momento, y que el siguiente gran impulso era la reforma fiscal, incluso para el sector minero.

Chile también se enfrenta a un referéndum clave en septiembre sobre una nueva constitución que reemplace la existente centrada en el mercado que se remonta a décadas de las políticas económicas neoliberales bajo el dictador militar Augusto Pinochet.

Si bien ese proceso es anterior a Boric, sustenta muchas de las ideas que está tratando de impulsar sobre los derechos sociales y el medio ambiente.

Vallejo dijo que el gobierno se centró en realizar un plebiscito justo y transparente y que impulsaría su agenda sin importar el resultado, aunque agregó que la constitución actual limita las reformas propuestas por la administración.

“Presionaremos con la misma convicción que teníamos cuando tomamos el poder”, dijo Vallejo. «Chile trabajó duro en esto y nos gustaría ayudar a mostrarle al mundo que podemos hacer cambios profundos».

(Reporte de Alexander Villegas; Reporte adicional de Natalia Ramos; Edición de Paul Simao)

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