El chileno Mito Pereira lidera por tres al ingresar a la ronda final del PGA Championship

TULSA, Oklahoma. (AP) – Mito Pereira pasó cuatro horas volando y deslizándose en Southern Hills en medio del frío y el viento, y la llamó la ronda más importante de su vida el sábado en el Campeonato de la PGA y una que le dio una idea de qué esperar el domingo.

Pereira se disparó a una ventaja de cinco golpes. Casi lo pierde todo en seis hoyos. Y cuando finalmente terminó una tercera ronda tan voluble como el viento, el chileno de 27 años estaba en la cúspide de la fama.

Hizo tres birdies en sus últimos seis hoyos, el hoyo final desde unos 25 pies que llamó bono, lo que le dio un 69 bajo par y una ventaja de tres golpes sobre Matt Fitzpatrick de Inglaterra y Will Zalatoris.

« Es por mucho el mayor torneo que juego, la mayor ronda de golf. Y mañana va a ser aún más grande», dijo Pereira. « Solo trata de mantenerlo simple. Trate de hacer las cosas que he estado haciendo. Trate de ni siquiera mirar a las personas que están a mi alrededor».

Su inspiración para momentos como este es Tiger Woods, quien no estará presente. Woods, que cojeaba gravemente de su pierna derecha maltratada por su accidente automovilístico hace 15 meses, se retiró de la ronda final luego de registrar un 79, su puntaje más alto en un Campeonato de la PGA.

Fue su primera retirada de un major en su carrera profesional, y no fue una gran sorpresa. El dolor era más notorio que el fin de semana en el Masters, y estaba 21 golpes por detrás.

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Pereira estaba en 9 bajo par 201 mientras intenta convertirse en el primer campeón importante de Chile y el tercer jugador de América del Sur.

Si le falta experiencia, este es su primer PGA y solo su segundo major, también los jugadores más cercanos a él. Ninguno de los seis primeros ha ganado nunca un major. Los cuatro mejores jugadores aún no han ganado en el PGA Tour, el circuito más duro del golf.

Fitzpatrick hizo birdie en sus últimos dos hoyos para un 67 y es el más probado del grupo con sus siete victorias en el Tour Europeo y dos equipos de la Copa Ryder.

Zalatoris también tuvo una recuperación tardía, aunque su daño inicial fue significativo. Liderando por uno al comienzo de la ronda, confiado como siempre en que su juego es adecuado para las pruebas más difíciles, Zalatoris dejó caer cuatro golpes en siete hoyos para quedar cinco detrás.

Pereira también lo ayudó cuando se metió en problemas, al parecer todos lo hicieron, al hacer cuatro bogeys en un tramo de cinco hoyos alrededor de la curva. Zalatoris tuvo un par de birdies en los últimos nueve hoyos para un 73 y todavía estaba muy presente.

“Estaba bastante frustrado con el comienzo, pero preferiría tener un comienzo frustrante y un buen final. Es un buen impulso de cara a mañana », dijo Zalatoris.

Pereira, un novato del PGA Tour, fue el jugador del año del Korn Ferry Tour en 2021. Ningún novato del tour ha ganado un major desde Keegan Bradley en el PGA Championship de 2011.

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“Estaba jugando muy bien y de repente hice cuatro bogeys en cinco hoyos. Era un lugar difícil para estar en ese momento », dijo. « Pero me acabo de encontrar a partir de los 13 años. Esos agujeros son bastante duros. Muy feliz de cómo terminé jugando. El birdie del 18 fue un plus.

«Simplemente feliz de estar en esta posición».

Hubo oportunidades perdidas para muchos otros en un día difícil con un viento del norte que hizo que Southern Hills jugara completamente diferente.

El ex campeón de la PGA, Justin Thomas, pasó 12 hoyos sin un birdie, y luego lo devolvió con un bogey en el último hoyo para un 74. El dos veces campeón del Masters, Bubba Watson, se veía más inestable que nunca en los greens, haciendo tres bogeys en el último. cuatro hoyos para un 73. Pasaron de la cúspide de la contienda a siete golpes por detrás.

Rory McIlroy tuvo un tramo de seis hoyos alrededor del turn que jugó en 6 overs, y que incluso incluyó un birdie, para un 74 para retroceder nueve golpes.

Zalatoris estará en el penúltimo grupo con Cameron Young, el hijo de un profesional de la PGA, quien entró en la mezcla al conducir el hoyo 17 de 296 yardas y hacer un águila de 25 pies. Terminó con un 67 y estaba cuatro golpes por detrás.

Pereira no se salvó de un tobogán. Se convirtió en el primer jugador en llegar a 10 bajo par para el campeonato con un putt para birdie de 10 pies en el sexto par 5, y estiró la ventaja a cinco golpes cuando Zalatoris hizo otro bogey.

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Pero luego, el chileno cometió bogey en el par 3 del octavo, hizo un approach desde la calle en el noveno e hizo bogey, hizo un giro en cuña desde el frente del green en el No. 10 y en el bunker para bogey, y pasó por encima del green 12 para un cuarto bogey en cinco hoyos.

Zalatoris lo atrapó brevemente con un putt para birdie de 35 pies en el hoyo 13 par 5. Eso solo duró lo que le tomó a Pereira igualar birdies desde 18 pies, y el chileno respondió con un atrevido tiro por encima del borde de un bunker a 6 pies para birdie en el par 3 del 14.

Solo 16 jugadores permanecieron bajo par en Southern Hills, una lista que incluía a Webb Simpson. El viernes, tuvo que salvar el par de un bunker en su último hoyo para hacer el corte en el número. En un empate en el puesto 64 al comienzo de la tercera ronda, Simpson disparó un 65 y pasó a un empate en el décimo.

Estaba ocho golpes atrás, aparentemente demasiado lejos para atrapar a Pereira, pero se sabe muy poco sobre cómo reaccionará ante la presión del domingo de intentar ganar un Grand Slam.

« Si juegas realmente bien al golf durante la semana, vas a ganar. No importa tu primera vez o tu décima vez», dijo Pereira. «Si juegas muy, muy bien, vas a tener oportunidades».

Este es un grande.

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