Descubren en Chile nuevo candidato a árbol más antiguo del mundo | Noticias inteligentes

Árboles en el Parque Nacional Alerce Costero
Sietecolores vía Wikimedia Commons bajo CC BY-SA 3.0

Hace aproximadamente 5.400 años, una pequeña semilla brotó del suelo del bosque en el centro de Chile. Como sobrevivió a los incendios y la tala, el ciprés patagónico creció hasta convertirse en uno de los árboles más grandes del interior Parque Nacional Alerce Costeroeventualmente hinchando a más de 13 pies de diámetro.

Ahora, un investigador cree que el árbol, conocido como Alerce Milenario o Gran Abuelo, el árbol del «bisabuelo», es probablemente el más antiguo del mundo, informa CienciasEs Gabriel Popkin.

El científico ambiental chileno Jonathan Barichivich, que trabaja en el Laboratorio de Ciencias Ambientales y del Clima en París, ha estimado que el árbol tiene 5.484 años. Si el proceso único de Barichivich para calcular la edad del árbol es correcto, Alerce Milenario sería mucho más viejo. Matusalénun pino bristlecone de California de 4.853 años que actualmente se cree que es el árbol más antiguo del mundo.

Gran Abuelo

Alerce Milenario, o el árbol Gran Abuelo, en el Parque Nacional Alerce Costero de Chile

Yiyo Zamorano vía Wikimedia Commons bajo CC BY-SA 4.0

Los investigadores suelen calcular la edad de un árbol con un proceso conocido como dendrocronología, que consiste en contar el número de anillos en el tronco del árbol. Mientras un árbol todavía está vivo, hacen esto por perforando en el maletero y examinar una muestra central; también pueden tomar una muestra de las raíces y usar datación por carbono técnicas para determinar su edad.

Pero el Alerce Milenario de Chile es demasiado ancho para que un barrenador alcance su centro, y las raíces del antiguo árbol se han vuelto demasiado frágiles con su avanzada edad, por lo que Barichivich tuvo que adoptar un enfoque diferente.

«El objetivo es proteger el árbol, no aparecer en los titulares ni batir récords», dice Barichivich. semana de noticiases Jessica Thomson. “No se trata de hacer un gran agujero en el árbol solo para saber que es el más viejo. El desafío científico es estimar la edad sin ser demasiado invasivo para el árbol”.

En 2020, Barichivich y colaborador antonio lara, científico forestal y de recursos naturales de la Universidad Australiana de Chile, tomó una muestra parcial del núcleo del árbol y contó 2.400 anillos de crecimiento. Luego, utilizaron técnicas de modelado estadístico, informadas por tasas de crecimiento conocidas de esa especie de árbol, para extrapolar aún más. Al observar muestras completas de núcleos de otros árboles de alerce y estudiar cómo los factores ambientales pueden afectar el crecimiento del árbol, crearon un modelo que calculó la probabilidad de que el árbol haya alcanzado ciertas edades.

Según ese modelo, hay un 80 por ciento de posibilidades de que el árbol haya vivido más de 5000 años, con una edad total estimada de 5484 años. Barichivich se sorprendió: esperaba que el árbol tuviera alrededor de 4.000 años.

Los investigadores no han publicado sus hallazgos, pero Barichivich dice que planea enviar un artículo a una revista académica en los próximos meses; también han presentado su trabajo en reuniones y conferencias. Aún así, algunos dendrólogos y científicos de plantas no están convencidos de sus métodos y sus conclusiones.

«La única forma de determinar verdaderamente la edad de un árbol es contando dendrocronológicamente los anillos y eso requiere que todos los anillos estén presentes o contabilizados». ed cocinarun científico del clima que se especializa en dendrocronología en la Universidad de Columbia, cuenta Ciencias.

Alerce Milenario

Alerce Milenario, o el árbol Gran Abuelo, en el Parque Nacional Alerce Costero de Chile

Patagonia Argentina vía Wikimedia Commons bajo CC BY-SA 3.0

Dejando a un lado el escepticismo, Barichivich dice que su estimación de la edad es importante porque puede ayudar al árbol a obtener la protección federal que se merece. Los visitantes del Parque Nacional Alerce Costero pueden caminar hasta el árbol y, aunque hay una plataforma en el lugar que está destinada a proteger las raíces, la gente todavía trepa sobre ellas. Eso no solo daña las raíces del árbol antiguo, sino que también compacta el suelo, lo que puede dificultar la absorción de agua y nutrientes para el Gran Abuelo. El árbol también está estresado por un clima cada vez más seco, lo que ha dificultado que las raíces absorban agua. Barichivich estima que solo el 28 por ciento del árbol sigue vivo, por semana de noticias.

Como creció en la tierra indígena de su familia cerca del árbol, Barichivich siente una conexión especial con Alerce Milenario, y espera que su estudio de la edad del árbol ayude a otras personas a sentirse así también.

«Para mí, este árbol es como un miembro de la familia», dice Barichivich. semana de noticias.

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