Cómo Chile está escribiendo un nuevo capítulo en su historia

La convención constitucional de Chile ha adoptado una serie de «derechos fundamentales» en el texto de la constitución propuesta. Estos derechos sociales incluyen, entre otros, el derecho a la salud ya la seguridad social, el derecho a la sindicalización, huelga y negociación colectiva y «el derecho a una vivienda digna y adecuada».

Janis Meneses Palma, co-coordinadora de la comisión de derechos fundamentales, argumentó que la votación representó «un avance significativo en las demandas de múltiples generaciones». De hecho, la votación marca la primera vez que los derechos sociales positivos se incluirán en la constitución chilena.

Casi 50 años después de que los militares derrocaran al gobierno elegido democráticamente de Salvador Allende, la convención constitucional de hoy ha reanudado los asuntos pendientes de la Revolución chilena. La invocación a la «dignidad» es importante y señala que el voto en la convención forma parte de una historia mucho más larga de lucha de los chilenos por lograr una vida digna.

Recorrer esta historia no solo nos ayuda a comprender mejor las demandas multigeneracionales a las que hace referencia Meneses, sino que también pone de manifiesto que tras 42 años de gobierno neoliberal, el pueblo chileno se ha comprometido a revivir el poder del Estado como garante de una vida digna.

Elegido en 1970, Allende prometió una revolución socialista anclada en el sistema político pluralista del país: su gobierno usaría los mecanismos de la democracia chilena para colocar al país en el camino del socialismo. A fines de 1971, las señales eran prometedoras: el gobierno había nacionalizado con éxito las industrias mineras del país por voto unánime en el congreso, y la coalición gobernante había ganado varias elecciones fuera de año.

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Como descubrió el historiador Peter Winn, las políticas económicas keynesianas del gobierno también produjeron beneficios cotidianos tangibles para la gente, como permitir que la mayoría de los chilenos compraran sábanas por primera vez en sus vidas.

Riqueza mineral del país

En julio de 1972, Allende habló ante una reunión de jóvenes chilenos en el centro de Santiago para conmemorar el aniversario de la votación para nacionalizar la riqueza mineral del país para servir a sus objetivos socialistas. «Nosotros no compramos nuestra dignidad», declaró Allende, «la hemos conquistado a través de la lucha popular». Continuó, “vivimos con dignidad ahora y continuaremos viviéndola. No nos doblaremos y no nos romperemos «.

Mientras Allende pronunciaba su discurso en el centro de Santiago, los trabajadores y residentes de los cinturones industriales de la ciudad comenzaron a organizarse de formas nuevas y creativas. En lugar de organizarse únicamente como sindicatos de planta, estructurados por comercio o industria, los trabajadores comenzaron a organizarse territorialmente.

Operando bajo el nombre de Cordones Industriales, estas organizaciones de base buscaron coordinar un avance panindustrial que superara la creciente oposición y permitiera al gobierno continuar la transición socialista del país.

Los Cordones se convirtieron en la primera línea de defensa del gobierno más tarde ese año cuando la élite empresarial del país transformó una huelga aislada de camioneros en el sur de Chile en un paro nacional que se conoció como la huelga de los patrones. Los trabajadores de los Cordones de Santiago se apoderaron de sus fábricas, reorganizaron la producción y desarrollaron nuevas formas de distribución que permitieron al gobierno mantener un adecuado abastecimiento de productos de primera necesidad.

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La historia de una de esas organizaciones, conocida como Cordón Industrial Vicua Mackenna, es ilustrativa de la importancia de los Cordones en la lucha por la dignidad.

Ubicada en el sureste de Santiago, la zona industrial Vicua Mackenna albergaba algunas de las industrias más grandes, antiguas e importantes de Santiago, como la Empresa Textil Sumar, la empresa vidriera Cristaleras Chile y la metalúrgica Elecmetal, que había introducido el primer horno eléctrico en América Latina. .

Trabajadores de 12 empresas participaron activamente en las acciones directas de Cordón, y la organización controló cerca de 2,5 kilómetros cuadrados a los que se refirió como «el territorio de los trabajadores».

Durante el apogeo de la Crisis de Octubre, Cordón Vicua Mackenna publicó un manifiesto en el que argumentaba que era un delito que una minoría siguiera utilizando las riquezas básicas de Chile para mantener sus privilegios en lugar de brindar una vida digna a todos los chilenos.

Los Cordones defendieron exitosamente al gobierno durante la huelga patronal. Pero no pudieron evitar el golpe militar del 1 de septiembre. 11 de noviembre de 1973, que incluyó el bombardeo del palacio presidencial y que puso fin a la revolución. El territorio de Vicua Mackenna vio algunos de los combates más feroces, con Miguel Salazar, un trabajador textil local, describiendo la «batalla» contra los militares insurrectos y las tropas civiles de choque como «el infierno en la tierra».

Luego, entre octubre de 2019 y marzo de 2020, los chilenos salieron a las calles exigiendo el fin del modelo político-económico impuesto por la dictadura.

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El grito de “¡Dignidad!” resonó durante el estallido social, que fue testigo de la protesta más grande en la historia de Chile el 1 de octubre. El 25 de septiembre, cuando aproximadamente 1 millón de personas en Santiago marcharon hacia Plaza Italia, que los manifestantes rebautizaron como Plaza Dignidad. El levantamiento logró presionar al gobierno para que celebrara un referéndum sobre la reescritura de la constitución, y el voto de aprobación capturó el 78 por ciento de los votos.

A principios de 2020 hablé con integrantes de este movimiento en Plaza Dignidad. Me dijeron que su movimiento no se trataba simplemente del aumento de precio propuesto para el transporte público, que aparentemente había provocado la protesta, sino que, como me dijo una persona, era una protesta contra los últimos 30 años: “no son treinta pesos, son treinta aos” (no son 30 pesos, son 30 años).

Este septiembre, los chilenos volverán a las urnas para decidir si adoptan el texto de la nueva constitución que se negocia actualmente. Si bien se desconoce el resultado, la inclusión de los derechos sociales representa una nueva etapa en la lucha por una vida digna, que cumple con las últimas palabras de Allende de «tener fe en Chile y su destino… para construir una sociedad mejor».

Nicholas C. Scott es candidato a doctorado en historia latinoamericana en la Universidad de Virginia, donde está escribiendo una disertación sobre la historia de la zona industrial de Vicua Mackenna entre 1957 y 2010.

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