Chile quiere construir cable submarino para exportar energía a Asia. Puedes

El cable eléctrico submarino más largo del mundo entró en funcionamiento A principios de octubre. El enlace del Mar del Norte es de 720 km entre Noruega y el Reino Unido. Su capacidad máxima actual es de 700 MW (MW), pero es probable que aumente a 1.400 MW. A pesar de la excelente comparación, esto está lejos de la meta del proyecto Antípodas, ya que un cable es 20 veces más largo y capaz de transferir más gigavatios que megavatios.

Mientras tanto, en el hemisferio sur, un 4.200 km de cable eléctrico entre Australia y Singapur El trabajo está en marcha y está previsto que esté operativo en 2027. Pero, de nuevo, el enlace de energía entre Australia y Asia es menos de una cuarta parte de la longitud de las antípodas. Ambos países ya comparten 4.600 km de cable de comunicación submarino, Pero la transmisión de energía es un desafío diferente.

“Puede ser una idea interesante durante mucho tiempo, pero estamos lejos de la tecnología necesaria para realizarla”, dice Claudio Hube, director del Centro de Energía y Desarrollo Sostenible de la Universidad Diego Portals.

Los desafíos por delante

El primer gran desafío es, quizás sorprendentemente, la longitud del cable requerido y el costo de soportarlo. Hoy, un kilómetro de línea de transmisión de corriente continua de alto voltaje (HVDC) cuesta entre US$ 1 millón y US$ 3 millones. Eso debería multiplicarse por 15.000 a 20.000, dice Huepe.

Por ejemplo, la empresa británica Xlinks Planes para generar 10,5 gigavatios Capacidad de generación de energía eólica y solar en Marruecos para exportar energía al Reino Unido a través de un cable submarino de 3.800 kilómetros. Todo el proyecto costará más US $ 24 mil millones.

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Otro factor importante es la seguridad. El cable no solo tendrá decenas de miles de kilómetros de largo, sino que también estará en las profundidades del Océano Pacífico. ¿Cómo se mantendrá?

“Incluso si el cable es barato, ¿es justo instalarlo?” Pregunta Álvaro Lorca, profesor de ingeniería de la Universidad Católica de Chile. Señala que debido a que es tan largo, puede causar una pérdida de energía significativa. Un cable en el suelo pierde hasta un 5% en tránsito, pero Antípodas, dice Lorca, puede perder más de un 10% durante la transmisión.

Pero además de esto, todavía está el problema de la generación de energía. Las antípodas pueden transportar entre 200 y 600 GW, es decir, hasta 20 veces la energía que produce Chile hoy.

Según datos de Generadores de Chile, la Asociación de Generadores de Energía, sumó 1.900 MW de energía solar fotovoltaica para elevar la potencia solar instalada en el país a 4.936 MW entre junio de 2020 y junio de 2021. Como resultado, la participación de la energía solar en el sistema nacional aumentó del 11,9% al 17,6%.

Por su parte, la generación eólica aumentó el año pasado su capacidad instalada de 538 MW a un total de 2.602 MW. Coordinador Nacional de Electricidad. Ambas fuentes de energía forman parte de la estrategia nacional para lograr la neutralidad de carbono al 2050.

No tiene sentido hablar de 20.000 kilómetros de cable cuando ni siquiera estamos en contacto con nuestros vecinos. Exportar a otro continente no es una prioridad.

Las estadísticas aún están de alguna manera para completar la liberación propuesta para el proyecto Antípodas, pero continúan surgiendo nuevos proyectos en Chile. “Ha habido una gran revolución en los paneles solares y estamos empezando a incorporar sol concentrado. [that uses mirrors to intensify radiation] Tenemos planes en nuestra generación y con hidrógeno verde”, dice Lorca. “Todos los antípodos dependen de cómo se formen”.

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Sin embargo, para planificar un proyecto de este tamaño, debe estar seguro de la tecnología y la necesidad. “Por el lado de la producción y por el lado de la demanda [in Asia], Hay que hacer grandes inversiones”, dice Claudio Hube.

Pero, añade Álvaro Lorga, el cable debe funcionar en los dos sentidos. El alcance detrás del proyecto, que alimenta su calificación para desempeñar un papel clave en la reducción de las emisiones de CO2, lo llena como la energía solar en la noche, cuando ya no puede generar las propias fuentes de energía limpia de Asia. Pero también existirá la idea de que los países asiáticos deberían devolver energía limpia cuando oscurezca en Chile.

“El problema es que la demanda en nuestro país es muy pequeña”, dice, y agrega que tendría más sentido planificar una fusión previa entre los países sudamericanos. Esto puede incluso ser una etapa temprana para probar la tecnología.

Claudia Rahman argumenta que es importante hablar de interconexión, especialmente en el contexto del futuro energético mundial, pero “no tiene sentido hablar de interconexión con 20.000 kilómetros de cable cuando ni siquiera está conectado a nuestros vecinos”. Argentina, Bolivia, Brasil y otros países pueden trabajar con Chile para construir una gran red que pueda aprovechar la máxima energía solar del país. “Exportar energía a otro continente no es una de las prioridades actuales”, dice.

Álvaro Lorca, Aunque las antípodas no son posibles hoy, no significa que no lo serán en el futuro, en un futuro lejano. De la misma opinión es Claudio Huepe, y ya se ha explorado la posibilidad de tener un cable submarino paralelo a la costa sur de Chile, pero se ha descartado por su complejidad y costo.

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