Chile inicia impulso para aviones de entrenamiento fabricados localmente

SANTIAGO, Chile — La Fuerza Aérea de Chile lanzó oficialmente un programa para adquirir 33 aviones de entrenamiento Pillán II, que serán desarrollados y producidos localmente por la estatal Empresa Nacional de Aeronáutica (ENAER), bajo un contrato por valor de 142 millones.

La adjudicación del acuerdo a ENAER sigue al lanzamiento del proyecto el pasado mes de abril durante el Salón Aeronáutico Internacional FIDAE en la ciudad de Santiago. como prueba de gobierno apoyo, la ceremonia de lanzamiento del programa estuvo presidida por la ministra de Defensa de Chile, Maya Fernández.

El nuevo avión reemplazará alrededor de 30 aviones de entrenamiento T-35 Pillan, desarrollados por ENAER con la asistencia de Piper y producidos localmente en la década de 1980, que actualmente son operados por la Fuerza Aérea de Chile.

La opción de adquirir un avión listo para usar en el mercado internacional se consideró y estudió previamente. Pero al final se optó por continuar con el desarrollo y producción de un diseño autóctono, «tanto para preservar como para fortalecer las capacidades industriales y tecnológicas de ENAER y otras empresas de la industria local de Chile», dijo el presidente ejecutivo de ENAER, Henry. Cleveland.

El proyecto actual comenzó en 2012, aprovechando la experiencia acumulada por ENAER entre finales de la década de 1990 y 2004, cuando se diseñó una nueva ala para el T-35 Pillan, se probó un prototipo equipado con un motor turbohélice y se realizaron estudios para la modernización de la cabina.

Según Pablo Astica, director de ingeniería de ENAER, “además de incluir una mejora aerodinámica y un mayor uso de composites en lugar de piezas metálicas, la principal característica del Pillan II será la dotación de una avanzada cabina de cristal y aviónica”.

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Las actualizaciones están diseñadas para replicar el interior de los aviones de combate de nueva generación que los alumnos se familiaricen con lo que encontrarán cuando progresen para volar tipos tácticos, agregó.

Por razones de costo y eficiencia, el Pillan II estará propulsado por un motor de pistón, pero se actualizará a una hélice de cuatro palas.

La aeronave será el centro de un Sistema Integrado de Entrenamiento de Vuelo para el servicio aéreo chileno, que también incluirá entrenamiento sintético utilizando simuladores de vuelo, así como apoyo a la planificación previa del vuelo. Esos elementos ya se encuentran en etapa avanzada de desarrollo por parte de Desarrollos de Tecnologías y Sistemas (DTS), otra empresa chilena filial de ENAER.

El programa de desarrollo y producción de Pillán II tendrá una duración de ocho años. A la fase de definición de requisitos y diseño, ya finalizada, le seguirá una fase de ingeniería y producción de un prototipo, que se espera esté listo para realizar su primer vuelo en 2025. Se espera que una fase posterior de pruebas finalice en 2026 ., dando paso a la producción en serie, con entregas que comenzarán a partir de 2027 y continuarán hasta 2030.

Pero la producción del Pillan II no necesariamente terminará en 2030. ENAER también espera que el Pillan II replique el éxito del T-35 Pillan original, que también fue exportado a Ecuador, República Dominicana, Guatemala, El Salvador, España y Panamá, países donde todavía está en uso con fuerzas militares y paramilitares.

Si bien esos usuarios también deberán reemplazar sus máquinas y podrían elegir Pillan II como la solución, se hará un esfuerzo para encontrar nuevos clientes en el extranjero, según la empresa.

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